How do bats see? - كيف ترى الخفافيش؟

batmoth

سؤال جاء عن طريق الآسك. لا تنسوا ارسال أسئلتكم إلينا عن طريق تويتر، فيسبوك، أو الصندوق على يمين الصفحة

A question sent in through Ask.fm. Please don’t forget to send us your questions through Twitter, Facebook, or that little box on the right.

 اشرح لي كيف ترى الخفافيش؟

Please explain how bats see.

First off, let’s start by dispelling a common myth. Bats are not blind. To clarify, there are two types of bats in nature, The first are megabats (also known as fruit bats or flying foxes) which feed mainly on fruits and flower nectar. The second are microbats, which feed mainly on insects, but also include the infamous vampire bat, which feeds on blood.

Megabats have excellent vision, on par with humans during the day, and even better at night. They use their sight to be able travel across large landscapes, navigate large obstacles, and most importantly, to find fruit bearing trees on which they can perch and feed.

On the other hand, microbats have relatively poor vision. They are not, however, completely blind. Microbats even use their vision to navigate across large distances and can see fairly well during the night.

Microbats (like the one in the beginning of the article) also have another way of “seeing,” which is well known but perhaps not well understood. They “see” through echolocation. What this means is that bats produce high pitch sounds (usually beyond the range of human hearing) and listen for the sound’s echo to return. By calculating the time it takes for the sound to return, and analyzing the variation in the echo, a bat can “see” distances to objects, as well as size and hardness.

echolocation

This can be thought of in another way. Think of a time when you were standing in a large empty room. If you make a sound, like a shout or a clap, you will hear the echo. This is basically the sound you produced bouncing off the walls of the empty room. Though our ears and brains are incapable of using this sound to understand the features of this room. A bat’s ears and brain can do this easily. Even in a cluttered room in which we cannot hear an echo at all, bats can navigate easily by seeing through sound.

On a final note, bats are not the only animals that use echolocation. A few species of birds have been observed to use echolocation, as well as dolphins and killer whales.

أولاً، لنبدأ بإزالة خرافة شائعة عن الخفافيش، وهي شائعة أن الخفافيش عمياء. فالخفافيش تستطيع أن ترى. للتوضيح، نبدأ بالتفصيل في أنواع الخفافيش، وتنقسم إلى عائلتين. العائلة الأولى هي عائلة الخفافيش الكبيرة (والتي تعرف أيضاً بإسم خفافيش الفاكهة) والتي تتغذى على الفواكه ورحيق الزهور. العائلة الثانية هي عائلة الخفافيش الصغيرة، والتي تكون في غالب الأحيان آكلة للحشرات، وينضم لهذه العائلة الخفاش مصاص الدماء الشهير. 

Megabat - خفاش كبير

Megabat - خفاش كبير

الخفافيش الكبيرة لديها حاسة نظر قوية، لا تقل في النهار عن حاسة النظر في الإنسان، وهي أفضل من ذلك في الليل. تستخدم هذه الخفافيش حاسة النظر للترحال عبر مسافات كبيرة وتجاوز العقبات، وأيضاً لإيجاد أشجار الفواكه والتي يستطيعون الهبوط والأكل عليها. 

في المقابل، الخفافيش الصغيرة (مثل الذي في الصورة في بداية الصفحة) لديها حاسة نظر ضعيفة نسبياً، ولكنها ليست عمياء كما يعتقد البعض. تستخدم هذه الخفافيش حاسة النظر لقطع المسافات الكبيرة، فتستطيع أن ترى بشكل جيد في الليل. 

ولكن للخفافيش الصغيرة طريقة أخرى للرؤية والذي قد يعرف عنها الكثير، ولكن دون فهم كيف تعمل. تستطيع هذه الخفافيش “الرؤية”عبر خاصية تحديد الموقع بالصدى (المشابه للسونار في الغواصات). ما يُقصد بذلك أن الخفاش ينتج صوت أو صرخة عالية التردد (عادة ما تكون خارج نطاق سمع الإنسان، فلا نستطيع سماعها) ويستمع الخفاش لعودة الصدى الناتج من هذا الصوت. يقوم دماغ الخفاش بحساب الوقت حتى يذهب الصوت ويعود الصدى، كما يقوم بتحليل التغيرات في الصدى، وبذلك يستطيع الخقاش “رؤية” المسافات، بالإضافة إلى الأحجام والصلابة. 

يمكن فهم خاصية تحديد الموقع بالصدى بطريقة أخرى. تَذَكّر يوم كنت فيه في غرفة كبيرة وفارغة (مثلاً مسجد بعد خروج المصلين). لو أنك أنتجت صوت عالي، مثل صَفقَة أو صرخة، ستسمع صوت الصدى. صوت الصدى الذي تسمعه، ببساطة، هو الصوت الذي انتجته بعد أن ارتد من على جدران الغرفة الفارغة. آذاننا و أدمغتنا غير قادرة على استخدام هذا الصوت لفهم تضاريس الغرفة، إلا أن دماغ وأُذن الخفاش يقومان بذلك بسهولة. حتى في غرفة مليئة بالأثاث، والتي لا نستظيع أن نسمع فيها صوت الصدى، يستطيع الخفاش استخدام قدرته للرؤية بالسمع. 

empty mosque

ننهي الجواب بملاحظة، وهي أن الخفاش ليس المخلوق الوحيد الذي يستطيع استخدام خاصية تحديد الموقع بالصدى. توجد عدة أنواع من الطيور التي تستخدم هذه الخاصية، بالإضافة إلى الدلافين وبعض أنواع الحيتان.

  • http://twitter.com/katjaosljak Katja K. Ošljak

    Just found out about your website listening to That Jeddah Podcast. I find it nice and this post especially cute, since reminds me on an analytical philosophical article from Nagel I’ve read about a year ago “What is like to be a bat?” http://organizations.utep.edu/portals/1475/nagel_bat.pdf I hope you’ll find it at least a little bit funny. :)

    • Faisal

      We appreciate your comments. I’ll definitely be reading this over the weekend.